Nyheter 21 februari 2013

SKIVBOLAG Avtal mellan oberoende bolag och Warner Music Group

I veckan bekräftade IMPALA och Merlin att de för att stärka de oberoende bolagens situation i Europa har träffat ett mycket viktigt avtal med Warner Music Group. SOM:s ordförande Anders Engström och Jonas Sjöström, IMPALA och Playground Music, kommenterar uppgörelsen.

För att stärka de oberoende bolagens situation i Europa bekräftade IMPALA och Merlin idag att de har träffat ett mycket viktigt avtal med Warner Music Group. Det är mycket positivt att de oberoende musikbolagen fick genomslag hos Europeiska kommissionen för sina åsikter när det gällde sammanslagningen av Universal och EMI. Det är också glädjande att EU sett samma problem som de oberoende bolagen – att vi var på väg mot en illa fungerande marknad och i praktiken ett duopol med Universal/Sony vid rodret.

I Sverige skulle ett sammanslaget Universal/EMI få en väldigt stor del av marknaden. I och med att EU tvingade Universal att sälja av delar av EMI (och i Norden – hela EMI) ser vi positivt på detta då EU därmed har sänt ut ett budskap om att ytterligare koncentration inte kommer att tillåtas. När nu detta kompletteras av Impalas och Warners avtal om ytterligare försäljningar och allmänna uppföranderegler kommer detta att kunna stärka indiebolagens ställning.

Förutom de frågor om global konkurrens som Impala och Merlin har uppmärksammat bör detta avtal ge oss en chans att hantera några av de inneboende problemen i den svenska musikscenen, frågor som påverkar musiker, låtskrivare, musikälskare och de entreprenörer som arbetar för dem.

Anders Engström, Ordförande i SOM

Situationen i Skandinavien är väldigt polariserad med en marknadsandel för Universal och Sony på över 75%, vilket gör att behovet av ökad konkurrens är grundläggande.

Vi tror att vi oberoende bolag kan använda detta avtal med Warner för att förbättra villkoren lokalt och utifrån den uppförandekod vi enats om med Warner, skapa förutsättningar för att skapa en positiv utveckling som gynnar de oberoende bolagen och därmed hela musikmarknaden.

Det stöd Warner utlovat för att stärka de oberoende bolagen är något som förhoppningsvis ger oss förutsättningar att nå en mer balanserad och vital marknad där oberoende aktörer och artister får större möjligheter att utvecklas och i slutänden ge våra artister ökad chanser till exponering och försäljning.

Jonas Sjöström, IMPALA och Playground Music

 

IMPALA:s Pressmeddelande:

STATEMENT: IMPALA AND MERLIN REACH AGREEMENT WITH WARNER MUSIC GROUP TO STRENGTHEN THE INDEPENDENT SECTOR

As part of their remit to strengthen the independents, IMPALA and Merlin confirmed today that they have struck a landmark agreement with Warner Music Group.

The agreement arose out of the regulatory process in the EU concerning Universal’s purchase of EMI’s recorded music business, which resulted in Universal being required to sell a significant portion of the acquired business (as well as certain UMG assets) in order to secure the EU’s approval. This included Parlophone Label Group, which was subsequently acquired by Warner Music Group, subject to certain regulatory approvals and consultation with the works council of EMI Music France.

The IMPALA/Merlin agreement – which is conditional upon WMG’s acquisition of Parlophone – aims to bring more scale into the independent sector through an opportunity to buy, license or distribute a significant portion of PLG assets or their equivalent in WMG-owned assets.

The agreement will be implemented by IMPALA and Merlin.

Other measures designed to help rebalance the recorded music market will also be put in place including behavioural commitments and capacity-building initiatives for independents, which again will be implemented by Merlin and IMPALA.

The independent organisations were keen to try to bolster the independent sector and create a new environment to rebuild a market suffering from an ever increasing move towards duopolisation, an issue independents have raised with regulators for many years.

The agreement aims to provide a concrete response to the problems identified in the marketplace during the EC’s investigation of the UMG/EMI merger. The EC found that concentration foreclosed opportunities for independents and others across the whole of Europe, in both the physical and digital markets, as well as in terms of access to radio and other media.

Helen Smith, Executive Chair, IMPALA, said: ”Having not blocked the sale of EMI, the result we have negotiated offers regulators the ”best of both worlds” in strengthening the independents by bringing more scale into the sector and by creating a more effective challenger to the Universal Sony duopoly. Making sure our deal benefits labels of all sizes is a top priority and, by setting out the principles the parties agree are essential, we believe we have found a ”blueprint” for a market where independent artists should have a more level playing field. It is great to see Warner’s commitment to the independent sector reach fruition in this way.”

Charles Caldas, CEO Merlin, commented: ”We consistently said that the best result for our members was for the UMG/EMI transaction to be blocked outright. Once it became clear that this was not going to happen, and that we were going to be faced with further market concentration, we had a duty to ensure our members had the best possible chance to continue to compete. This opportunity, to grow into what would otherwise be an unbridgeable gap between the largest majors and the rest of the market, should improve their ability to do so.”

Stephen Cooper, CEO, WMG, said, ”We are pleased to have entered into an agreement under which we will work together with IMPALA and Merlin to support and strengthen the independent music community. We believe this is an important step that will help to foster an environment in which the independent music community can continue to thrive and create new opportunities for growth, benefiting the music industry as a whole and all of its constituents.”

This agreement represents the culmination of a long-standing accord between Warner Music Group and the independent music community that concentration should be accompanied by measures to reinforce the independents which was first formalised when the parties agreed potential measures in the event that WMG acquired EMI Group in 2007.

Claes Olson